Исчезновение мегалодона: чем вызвано вымирание самой большой в мире акулы?

Мегалодон, самая большая известная науке акула, питался в основном небольшими китами и вымер, когда популяция его любимой добычи исчезла в эпоху плиоцена (5,3-2,58 млн. лет назад). Об этом свидетельствуют новые данные.

Фактическими данными, как сообщается в журнале «Палеография, палеоклиматология, палеоэкология», являются окаменелые кости животных, которые были съедены мегалодоном. Они покрыты следами укусов огромных акул. Эти окаменелости являются первыми, которые точно показывают, какому виду животных мегалодоны отдавали предпочтение в своем рационе.мегалодон

Рацион мегалодона

Все ископаемые были обнаружены в регионе под названием Агуада-де-Ломас на юге Перу. Ведущий автор исследования Альберто Колларета из Университета Пизы и его команда проанализировали окаменелости и определили, что магалодон, который может вырасти до 16 метров в длину, питался ныне вымершими усатыми китами Piscobalaena nana и тюленями Piscophoca pacifica. Оба животных имели впечатляющие размеры – около 5 метров, но, вероятно, оказались легкой и питательной поживой для мегалодона.вымирание

Что еще могли есть мегалодоны, кроме больших морских млекопитающих, рассказывает Кристина Слейджер, специалист по уходу за животными и экспонатами в аквариуме Сан-Франциско. Она говорит, что современные большие белые акулы любят есть тюленей и морских львов или же копаются в отбросах карликовых китов. Все остальные усатые киты сегодня значительно превосходят размерами даже самых больших белых акул.акула

Влияние миграционного поведения на размеры животных

Кеншу Шимада, профессор палеобиологии в университете DePaul, объясняет, что киты, вероятно, начали вырастать больше, чем акулы, в связи с эволюцией их миграционного поведения, когда большие размеры тела должны были помогать им преодолевать значительные расстояния и использовать источники пищи не только на окраинах, но и в центральной части океана. Мог ли мегалодон мигрировать на большие расстояния, неизвестно, мы можем сейчас только строить предположения.вымирание

Как мегалодоны охотились на китов

Неопределенность существует также относительно того, как мегалодоны взаимодействовали со своей добычей - китами. Колларет и его коллеги признают, что практически невозможно провести различие между активной охотой и копанием в отбросах при работе с ископаемыми образцами, но они считают, что, возможно, мегалодоны активно охотились на небольших китов.

На самом деле одним из ископаемых останков является череп кита. Укус акулы приходится непосредственно на него. Этот и другие следы укусов явно были оставлены мегалодоном, по мнению исследователей. След от одного зуба, как говорят исследователи, имеет 5 сантиметров в длину.мегалодон

Почему началось вымирание акулы-рекордсмена

Такой огромный хищник, казалось бы, был непобедимым, но мегалодон царствовал в океанах только 23-2,58 миллионов лет назад. Слейджер говорит, что традиционным объяснением исчезновения гигантской акулы было изменение климата. На основании останков можно сделать вывод, что мегалодоны предпочитали более теплые воды. Когда начался ледниковый период, этот вид вымер. Но теперь понятно, что на его исчезновение могли повлиять и другие факторы, в дополнение к изменению климата.

Колларет и его команда отмечают, что различные популяции небольших китов начали приходить в упадок как раз перед исчезновением мегалодона. Слейджер говорит, что это, вероятно, не простое совпадение, и что нехватка пищи могла бы привести к гибели этот знаковый вид акул.

акула

Шимада объяснил: "Большинство акул являются универсалами, способными питаться различными организмами, но некоторые формы имеют специализированный рацион, к примеру, планктон. Они могут быть особенно склонны к вымиранию, когда происходит значительный сдвиг в глобальных океанических условиях". Он добавил, что такой, вероятно, оказалась судьба группы планктоноядных костистых рыб, которые вымерли в конце эры динозавров (около 65 миллионов лет назад), когда разрушились глобальные популяции планктона.

История повторится?

Исчезновение небольших китов и мегалодона может выявить процесс совместного исчезновения жертвы и хищника, - говорит Коларрет и его команда.

Когда речь идет о животных, их виды часто вымирают парами. К примеру, когда бескрылая птица под названием моа исчезла, это привело к вымиранию орла хааста, который преимущественно питался ею.вымирание

Если говорить о современных животных, то гигантские панды могут пройти путь мегалодона, если их любимая еда, бамбук, исчезнет, так как эти редкие медведи чрезмерно полагаются на него.