Альпийский луг: что это?

Альпийские горные луга с пахучими травами и пасущимися упитанными коровами представляют себе все. Однако для того, чтобы оказаться на таком настоящем горном лугу, вовсе не обязательно ездить в Альпы.

Альпийский луг – это общепринятый термин, обозначающий местность в горном массиве, покрытую травянистой растительностью и находящуюся над территорией с лесами. Высота же, на которой начинаются эти обособленные экосистемы, может отличаться в разных уголках планеты, поскольку зависит от местных климатических условий и, разумеется, от географической широты.

Обитают ли животные в таких экосистемах?

Альпийский луг интересен не только своей флорой, но и фауной. В разных уголках мира в таких экосистемах обитают животные, не встречающиеся более нигде. К примеру, эфиопский шакал сохранился лишь в виде разрозненных немногочисленных популяций, обитающих в луговых экосистемах, находящихся над уровнем леса в горах.

Типичные же представители животного мира в такой местности:

  • сурки;
  • горные козлы;
  • серны.

Селятся в лугах и птицы:

  • снежный вьюрок;
  • каменные дрозды, синий и пестрый;
  • клушицы;
  • беркуты;
  • альпийские галки.

Животный и птичий мир лугов зависит от их места нахождения, в европейских экосистемах он выглядит так. А на лугах в самих Альпах обитает не только снежный вьюрок, но и более редкий лимонный, живущий лишь в трех местах мира

Почему в таких экосистемах нет деревьев?

Почвы становятся скуднее с подъемом в горы. Альпийские луга расположены на весьма приличном расстоянии над уровнем моря. Поэтому и почвенный состав у них чрезвычайно беден.

Корова - житаль Альп

Плодородного слоя почти нет, он очень тонкий. В умеренной климатической зоне в составе почв этих климатических зон присутствуют глеевые прослойки. Вдобавок к этому почва перемешана со щебнем и камнями.

Поэтому вся растительность в этих экосистемах чрезвычайно низкая. В альпийских лугах могут встречаться кустарники. В той их части, которая ближе к лесам, но деревьев нет. Почвенное строение и их состав придает альпийскому лугу сходство с тундрой. Именно таким является второе название этой экосистемы – горная тундра.

Что растет в таких экосистемах?

Растительность высокогорий неприхотлива, а весной вспыхивает многоцветьем, по внешней красоте не уступающим ни одному тропическому саду. Конечно же, самыми известными растениями, которыми может похвастаться альпийский луг, являются эдельвейс и горечавка. Характеризующей эти цветы особенностью является их умение выживать даже при полном отсутствии плодородного слоя в почвах.

Кроме этих цветов, на альпийских лугах произрастают:

  • молодило – низкое растение, покрытое множеством лиственных плотных розеток всех оттенков, издали часто принимаемых за цветы;
  • рододендроны, распускающиеся самыми последними в начале лета или конце весны, устилающие луг огнями от бледно-розового до густого вишневого тона;
  • герань голостебельная;
  • альпийская незабудка.

Последние два растения как раз и создают классическое восприятие цветущего луга. Они распускаются в середине весны, а перестают цвести поздней осенью. По местным тепловым условиям, разумеется.

Альпийский летний пейзаж

Есть в этих экосистемах и злаковые растения. Например, на высокогорьях неплохо себя чувствуют:

  • вейник тростниковидный;
  • овсец пушистый;
  • кострец пестрый – этот вид трав внешне схож со всполохами пламени костра, особенно на закате;
  • мятлик длиннолистый;
  • полевица плосколистная.

Альпийский луг богат не только травами и цветами. Здесь всюду можно столкнуться с топорщащимися ягодными кустиками, такими как:

  • черника;
  • водяника;
  • брусника.

Из трав основными для высокогорной экосистемы являются:

  • белоус торчащий – усы серебристых и пепельно-белых оттенков воинственно топорщатся во все стороны, это растение нельзя не заметить даже среди пестроцветия луга;
  • колосок душистый – весьма скромный на вид, он является необходимым компонентом каждой флористической композиции в альпийском стиле, благодаря издаваемому аромату именно его запахом наполнен воздух таких мест.

Есть здесь и можжевельник. Совсем маленькие кустики всегда можно найти неподалеку от природных клумб с рододендронами. Ближе к лесам или рядом с горными речушками колышется на ветру карликовая ива, по весне распускающаяся желтыми фонариками пушистых сережек. Летом в ее ветвях задерживаются облетевшие белоснежные лепестки ветриц.

Растений в горных тундрах не просто много. Их очень много. Вероятно, именно по этой причине высокогорные луга считаются лучшими пастбищами для домашнего скота. Коров, коз и прочих пасут здесь и сейчас, как и столетия назад.

Когда цветут эти луга?

Цветение в высокогорных луговых экосистемах не прекращается в течение всего теплого периода. Первые цветы распускаются вместе с уходом снега, а последние им закрываются.

После весеннего временного отрезка самыми красивыми месяцами принято считать июнь и июль. В июне распускаются:

  • ветреница пучковатая, покрывающая луга настоящими белыми волнами, сходство с морем придает то, что цветы колышутся от малейшего дуновения воздуха;
  • калужница полуоткрытая – расцветает близ ручейков и неподалеку от речушек яркими всполохами желтого и золотого цветов, растение имеет звездную форму и похоже на скопления небольших солнц.
Цветение лугов

В течение всего теплого сезона, помимо гладкоствольной герани и незабудки, радуют своей красотой цветущие:

  • лесная (фиолетовая) герань;
  • гвоздики;
  • горец розовый;
  • буквица;
  • мытник пурпурный;
  • звездовка.

В июле к этому пестроцветью добавляются:

  • головчатка гигантская – изумительные желто-черные цветы выглядят на лугах, как азиатские аристократы среди европейских крестьян, выделяясь не только расцветкой, но и размерами;
  • фригийский василек;
  • лен зверобоелистный, по своему оттенку более всего напоминающий распустившуюся обычную сирень;
  • купальница, напоминающая небольшие ярко-желтые, оранжевые шарики издали, а вблизи - миниатюрные дикие французские розы.

Луга прекрасны всегда, и, что немаловажно, здесь практически нет комаров или характерных для северных тундр скоплений мошкары. Такое сочетание привлекает в высокогорья экотуристов в течение всего теплого сезона.

Есть ли они на Кавказе?

Альпийские луга Кавказа ничем не уступают высокогорьям Европы. Самые известные среди туристов экосистемы находятся на плато Лаго-Наки. Это Западный Кавказ.

Однако с северной стороны гор, вблизи от нашей Кубани, на высоте около 2000 метров есть места не менее живописные, чем разрекламированные в последние годы экологические маршруты по высокогорьям Абхазии и лугам Западного Кавказа.

Летний горный луг

Главное отличие кавказских экосистем от европейских в том, как выглядит пасторальный пейзаж. Если в Пиренеях и Альпах взгляд останавливается на упитанных коровах, то на Кавказе он задерживается на лошадях и козах. И разумеется, на седой вершине Эльбруса, видной отовсюду.