Дарвин: теория эволюции, предпосылки, интересные факты

История происхождения и дальнейшего развития человека на протяжении не одного столетия волнует не только умы ученых, но и обычных людей. Именно поэтому в различные времена данный вопрос пытались объяснить выдвигаемые на то время теории. Отчасти к ним можно отнести и христианскую концепцию, утверждавшую, что все на Земле произошло от Бога. Существует также и теория внешнего вмешательства. Она утверждает, что люди появились на нашей планете благодаря внеземным цивилизациям. Есть и множество других теорий, но самой общепринятой и популярной из них считается та, которая создана Чарльзом Дарвиным.

Чарльз Дарвин

Этот английский натуралист и путешественник стал одним из основоположников идеи о том, что все живые организмы прошли сложный путь эволюции от общих предков. И основным механизмом при этом в теории Дарвина считался естественный отбор. Помимо этого, ученый работал над теорией полового отбора. Принадлежит Дарвину и теория о происхождении человека. Каким же образом английский ученый пришел к своей идее? Что явилось предпосылками теории Дарвина?

Перемены в общественной и экономической жизни

17-й век явился для Англии непростым периодом. Это было время буржуазной революции, кардинально изменившей средства производства. В стране стало увеличиваться количество фабрик и заводов. Повысился при этом и спрос на продукты сельского хозяйства. Все это стало предпосылкой к бурному развитию аграрного сектора экономики.

Несколько позже Чарльз Дарвин, основываясь на результатах селекции домашних видов животных, начал изучать подобные процессы, происходящие в дикой природе.

Участие в экспедициях

В 19-м в. Англия стала важнейшей колониальной державой. Чарльз Дарвин участвовал в одной из экспедиций в качестве натуралиста. Его основной задачей выступало изучение природных ресурсов новых мест. Экспедиция была направлена в одну из колоний, где на протяжении пяти лет Дарвин исследовал растения, животных и минералы. Им были обнаружены некоторые факты, которые явно противоречили креационистским взглядам, утверждавшим о неизменности видов. Это и навело ученого на мысль о создании эволюционной теории. Дарвин предположил, что с течением времени происходит последовательное развитие одних видов живых организмов из других.

Подтверждением данного предположения стали палеонтологические находки ученого, которые были сделаны им в Южной Америке. Они явно указывали на то, что виды, существовавшие на планете миллионы лет назад, обладали и сходными чертами с ныне живущими животными, и имели с ними отличия. Например, вымершие неполнозубые вполне могли быть предками современных муравьедов, ленивцев и броненосцев.

Также Дарвиным было отмечено, что представители фауны, обитавшие на Галапагосских островах, отличались от своих родственных видов, проживавших на американском континенте. При этом более нигде они не встречались.

Также ученый был удивлен тому факту, что каждый из каменистых островов Галапагосского архипелага стал родиной для одного из видов гигантских черепах и птиц вьюрков. И это тоже противоречило креационистким взглядам. Вряд ли Творец обладал столь обширной фантазией, чтобы создать на мелких островах столь великое множество разнообразных, мало чем отличавшихся друг от друга животных.

Теории Т. Мальтуса и А. Смита

Существовали и некоторые другие предпосылки, которые оказали влияние на возникновение идеи Дарвина. Эволюционная теория создавалась под впечатлением утверждений Т. Мальтуса и А. Смита, которые рассматривали развитие экономики в сочетании с ростом народонаселения. В частности это касалось того факта, что геометрический рост количества жителей Земли не приводит к такому же явлению в развитии средств существования. Количество последних возрастает только в арифметической прогрессии. В результате средств к существованию начинало катастрофически не хватать. Объяснение этому Т. Мальтус и А. Смит находили в естественных законах природы. Ею устанавливалось равновесие с помощью голода, болезней и т. д.

Идеи Ч. Лайела

Этот современник Чарльза Дарвина выдвинул и обосновал предположение об изменяющейся поверхности Земли. На это, как утверждал Ч. Лайел, оказывают непосредственное влияние климат и вода, вулканические силы и прочие факторы. Им была высказана также мысль о том, что постепенному изменению подвержен и органический мир. Эта работа также стала предпосылкой к созданию эволюционной теории Ч. Дарвина.

Эксперименты, проводимые Берцелиусом

На создание новой теории Дарвина вдохновили и результаты, полученные химиками. Они подтверждали единство неживой и живой природы. Так, шведским ученым Я. Берцелиусом в конце 18-го в. был изучен химический состав определенных органических продуктов и различных частей организма. Ученым был сделан вывод о том, что одни и те же элементы составляют как живое существо, так и предмет неживой природы.

Другие научные предпосылки

Создать теорию эволюции Дарвина вдохновили и некоторые открытия, в результате которых стало очевидным, что:

  • у животных и у растений имеются гомологические органы;
  • в пределах своих отделов и типов живые организмы обладают сходством строения;
  • на ранних этапах развития зародыши позвоночных животных имеют сходство между собой (закон Бара);
  • клеточное строение организмов обладает единством (гипотеза Т. Шванна и М. Шлейдена).

Какая теория на Дарвина оказала самое большое влияние? Сказать сложно. Скорее всего, все рассмотренные выше открытия стали важными предпосылками создания теории Дарвина. Они укрепляли у ученого уверенность в единстве органического мира.

Разумеется, идеи о том, что в жизни все непременно развивается, благодаря чему потомки одного вида могут иметь отличия от родительских форм, не были новыми и необычными. Однако заслуга теории Дарвина состоит в том, что в ней высказаны предположения, каким именно путем шла эволюция.

Издание трудов

Итогом знакомства со всеми вышеперечисленными теориями стало создание работы, которая была написана Чарльзом Дарвиным в 1838 г. Опубликован этот труд был лишь в 1859 г. Поводом к этому послужили некоторые обстоятельства. В 1858 г. молодым британским натуралистом, путешественником и биологом Альфредом Уоллерсом была прислана Дарвину рукопись статьи, которая рассматривала тенденции отклонения разновидностей живых существ от своего первоначального типа. В этой работе находилось изложение теории, которая утверждала происхождение видов путем естественного отбора. После этого Дарвиным было принято решение не отдавать на публикацию свой труд. Однако убедить ученого в обратном удалось его соратникам Джозефу Долтону Гукеру и Чарльзу Лайелю. Именно поэтому в 1859 г. и увидела свет теория Ч. Дарвина. Работа носила название «О происхождении видов». Успех публикации был ошеломительным. Теорию Ч. Дарвина прекрасно приняли и поддержали одни ученые и жестко раскритиковали другие. При этом все труды Дарвина, которые были опубликованы после этого, издавались на многих языках, мгновенно приобретая статус бестселлеров. К ученому тут же пришла мировая известность.

Основные теории Дарвина касались изменения растений и животных при их одомашнивании, путей происхождения человека и его полового отбора, а также выраженности эмоций у живых организмов.

Суть идей ученого

Как можно описать теорию Дарвина кратко? Ученым было введено новое понятие – «естественный отбор». Он утверждал о том, что природа оставляет те организмы, которые более приспособлены к выживанию. В этом и заключается борьба за существование.

Каждый организм обладает своими индивидуальными особенностями. И этим он отличается от других. Некоторые из таких особенностей делают организм более способным к выживанию. Такие особи живут значительно дольше. Соответственно, больше у них и потомства. Благодаря этому и происходит передача предпочтительных особенностей значительному числу родившихся особей.

В теории Дарвина о происхождении говорится и о том, что постепенно формы жизни получили такие отличия от своих предков, что биологи начали рассматривать их в качестве самостоятельных, отличающихся друг от друга групп. Эта теория видов Дарвина и в настоящее время лежит в основе современных представлений об эволюции.

Несколько позже биологами было обнаружено, что в составе живых организмов находятся мелкие химические частицы, которые были названы генами. Именно они и определяют те особенности, которые передаются от родителей к следующему поколению. Время от времени гены мутируют или изменяются. Это и приводит к возникновению новых особенностей, которые могут передаться к последующим поколениям.

Принципы теории Дарвина

Вся суть идеи происхождения видов, выдвинутой ученым, заключается в целом комплексе положений, которые являются вполне логичными и могут быть подтверждены фактами и проверены экспериментальным путем. Это и является основной причиной популярности этих трудов.

Чарльз Дарвин и происхождение видов

Какие положения теории Дарвина считаются основополагающими? Рассмотрим их подробнее.

  1. В любом из видов живых организмов существует огромный спектр генетической индивидуальной изменчивости. Она выражается в физиологических, поведенческих, а также в любых других признаках. Подобная изменчивость бывает непрерывного количественного характера или же прерывистого качественного. При этом она существует постоянно. Именно поэтому просто невозможно найти даже двух особей, идентичных между собой по совокупности признаков.
  2. Любой живой организм обладает способностью к быстрому увеличению популяции. И не бывает исключения из правила, гласящего о том, что размножение организмов происходит в такой прогрессии, что если бы не их истребление, то одна пара своим потомством смогла накрыть всю планету.
  3. Любой вид животных обладает лишь ограниченными ресурсами для жизни. Именно поэтому большое воспроизводство особей служит неким катализатором в борьбе за существование, которая ведется между представителями или одного вида, или различных. Что еще по этому поводу говорит нам теория Чарльза Дарвина? Ученый утверждал, что борьба за существование является понятием обширным. Представители всех видов стремятся не только сохранить жизнь. Еще одной составляющей борьбы за существование является желание особей обеспечить себя потомством.
  4. На Земле остаются лишь те особи, которые обладают особыми отклонениями, позволившими им выжить и адаптироваться в конкретных условиях среды обитания. Причем подобные индивидуальные черты возникают совершенно случайно, а не являются следствием каких-либо внешних воздействий. Такие полезные отклонения особи передают своим потомкам на генетическом уровне. Именно поэтому последующие поколения более адаптированы к окружающим условиям.
  5. Сам естественный отбор является не чем иным как процессом выживания, а также преимущественного размножения тех особей, которые смогли быстрее приспособиться к окружающей среде. Теория эволюции Ч. Дарвина утверждает, что подобное явление схоже с действиями селекционера. Природа также отбрасывает плохие и сохраняет хорошие изменения в живых организмах. Причем делает она это постоянно.
  6. Если наблюдать отдельно взятые разновидности в различных жизненных условиях, то при естественном отборе непременно произойдет расхождение их признаков. Это и приведет к образованию совершенно нового вида.

Все положения теории Дарвина признаны безупречными в логическом плане. При этом каждое из них подкреплено большим объемом фактического материала. Описанные предположения и являются основой теории эволюции Дарвина, знакомство с которой мы начинаем в школьные годы.

Принципы развития жизни

Теория Дарвина лежит в основе современной биологии. Тем не менее отношение ученых к этому открытию до сих пор остается далеко не однозначным. Даже те из них, которые приняли эту идею, признают, что в ней до сих пор остается множество вопросов. Почему теория Дарвина так окончательно не разъяснена? Дело в том, что некоторые из ее положений так и не нашли однозначного подтверждения. Это, например, касается вопроса о возникновении видов животных. Каким образом это происходит, ученым так до конца и не ясно.

Дарвин планировал сделать свою книгу «О происхождении видов» одной из частей более фундаментального и объемного труда, который бы смог пролить свет на этот и многие другие вопросы. Однако сделать это он так и не успел. Но при этом ученый отмечал, что естественный отбор является далеко не единственным фактором, который определяет становление и дальнейшее развитие различных форм жизни. Для того чтобы размножаться и выводить потомство, живым организмам необходима кооперация. Другими словами, особи стремятся стать частью какого-то определенного сообщества. В результате эволюции создаются устойчивые социальные группы, которые обладают четкой иерархической структурой. Жизнь на Земле без кооперации, по утверждениям Дарвина, не смогла бы продвинуться далее своих простейших форм.

Происхождение человека

Собственная гипотеза, раскрывающая тайну происхождения людей, была выдвинута Дарвиным на основании результатов, полученных после многолетних исследований и наблюдений. В знаменитых трудах, которые были написаны им в 1871-1872 гг., ученый утверждал, что человек – это часть природы. Именно поэтому сам факт появления людей на Земле не является исключением из тех правил, которые присущи эволюции всего органического мира.

обезьяна в листве деревьев

Согласно теории Дарвина, человек имеет родство с нижестоящими на ступеньках эволюции предками, и произошел он от обезьяны. Стоит отметить, что подобная гипотеза прозвучала не впервые. Идея о том, что человек имеет близкое родство с обезьянами, до Дарвина развивалась и другими исследователями. Например, Джеймс Бернетт в 18-м в. работал над теорией, разъясняющей эволюцию языка.

Чарльзом Дарвиным была проделана огромная работа по сбору различных сравнительных данных эмбриологического и анатомического характера. Именно они и указали на родство людей с обезьянами. Ученым эта идея была в дальнейшем и обоснована. Он высказал предположение о том, что человек, а также все виды обезьян произошли от одного вида живых существ. Подобное предположение и стало основой возникновения симиальной теории. Согласно ее утверждениям, приматы и современные люди имеют общего предка - обезьяноподобное существо, которое жило в неогеновом периоде.

Несколько позже немецким биологом Эрнстом Геккелем было дано этой промежуточной форме свое название – «питекантроп». В конце 19-го в. голландским антропологом Эженом Дюбуа на острове Ява были обнаружены останки подобного человекообразного существа. Ученый описал его как «прямоходящего питекантропа».

Подобные существа явились первыми обнаруженными антропологами «промежуточными формами». Благодаря таким находкам теория Дарвина об эволюции человека получила значительную доказательную базу. Но каким образом произошел данный процесс? Для того чтобы понять это, следует вернуть время вспять и посмотреть, что же было на Земле миллионы лет тому назад.

Зарождение жизни на нашей планете произошло в океане. В его водах возникли микроорганизмы, которые были способны к размножению. В течение долгого времени они продолжали развиваться и совершенствоваться. При этом возникли многоклеточные формы жизни, такие как водоросли, рыбы, а также другие фауна и флора.

земноводное животное

С течением времени живые существа начали постепенно выходить на сушу, осваивая для себя другие места для обитания. Вполне возможно, что некоторые из видов рыб стали выходить на поверхность по воле банальной случайности, а может, на это повлияла сильная конкуренция. Как бы там ни было, на планете появились земноводные. Это новый класс живых организмов, которые могли существовать и развиваться и в той и в другой среде. Прошел еще не один миллион лет, и благодаря естественному отбору на суше остались только самые приспособленные представители класса Земноводных. Они и давали все большее количество потомства, которое все более и более становилось приспособленным к жизни в условиях суши. При этом возникли такие виды животных, как млекопитающие, рептилии и птицы. Происходивший на протяжение миллионов лет естественный отбор привел к тому, что на Земле остались только те популяции, которые смогли наиболее приспособиться к изменившимся условиям среды обитания. Многие из таких видов до наших дней не сохранились. Но они оставили после себя более выносливых потомков.

Один из таких видов – динозавры. В свое время они являлись настоящими хозяевами планеты. Однако природные катаклизмы, происходившие на Земле, изменили условия жизни. К ним динозавры приспособиться так и не смогли. Среди их потомков в наши дни живут только рептилии и птицы.

До тех пор пока динозавры продолжали оставаться главенствующим видом, млекопитающие на нашей планете были представлены лишь несколькими породами, размер особей которых не превышал тех, которыми обладают современные грызуны. Но именно неприхотливость к пище и маленький рост помогли им выжить в тех катаклизмах природы, из-за которых было уничтожено практически 90 % всех живых организмов.

Прошло не одно тысячелетие, прежде чем на Земле стабилизировались погодные условия. В отсутствие своих конкурентов (динозавров) млекопитающие стали активно размножаться. Таким образом, на нашей планете возникло большое количество разновидностей живых существ. При этом все они относились к млекопитающим. Одними из них были предки людей и обезьян. Данные многочисленных исследований подтверждают, что эти существа обитали в лесах и прятались на деревьях от крупных хищников. Но постепенно происходило изменение погодных условий. Леса уменьшались в своих размерах, и на их местах возникали саванны. Из-за этого предкам людей пришлось спуститься с деревьев. Подобная перемена среды обитания привела к прямохождению, развитию головного мозга, уменьшению волос на теле и т. д.

питекантроп в лесу

Прошел еще не один миллион лет. Естественный отбор приводил к выживанию только самых приспособленных групп. Наши предки эволюционировали, последовательно проходя определенные этапы.

Непонимание описанных выше процессов и приводило к тому, что до возникновения теории Дарвина биологи долго не могли разгадать тайну происхождения человека. Первые же предположения о том, что его предком является обезьяна, подвергались нападкам критиков.

Доказательства теории

Несмотря на то что идее Дарвина уже более ста сорока лет, многие люди так и не готовы принять факт своего родства с приматами. Ученые постоянно занимались этими вопросами, пытаясь доказать или опровергнуть эволюционную теорию.

цепочка ДНК

Однако исследователями находилось все больше и больше доказательств в ее пользу. О том, что в древности у человека и обезьяны были общие предки, говорят следующие факты:

  1. Палеонтологические. Ученые ведут по всему миру многочисленные раскопки. Однако находят они только останки человека, жившего от 40 тыс. лет до н. э. и до настоящего времени. В более ранних породах ученые обнаруживают питекантропов, австралопитеков, неандертальцев и т. д. То есть чем глубже исследователи отправляются в прошлое, тем более примитивные типы человека они в нем обнаруживают.
  2. Морфологические. Приматы и человек являются единственными на планете существами, голова которых покрыта волосами, а не шерстью, а на пальцах отрастают ногти. Схожим у них является морфологическое строение органов. Сближают человека с приматами плохие, если рассматривать представителей животного мира, слух и обоняние.
  3. Эмбриональные. Человеческий плод в организме матери проходит все этапы эволюции. Так, у зародышей развиваются жабры, отрастает хвост, а на теле появляется покров шерсти. И только позже черты эмбриона становятся схожими с теми, которые имеет современный человек. Порой у некоторых новорожденных встречаются рудиментарные органы и атавизмы (хвост и шерсть).
  4. Генетические. Родство человека с приматами доказывают гены. По прошествии миллионов лет людские гены отличаются от тех, которые обнаружены у шимпанзе, всего на 1,5%. Также у человека и этих животных является значительным число ретровирусных инвазий. Их насчитывается порядка 30 000. Этот факт служит одним из самых ярких доказательств родства людей и шимпанзе.

Интересные факты

Теория эволюции Дарвина является трудом человека, который в свое время отказался от профессии врача, так как боялся крови. После этого он начал изучать богословие. Существует еще несколько очень интересных фактов. Так, известно, что Дарвин обедал экзотическими видами животных, которые он изучал. А фразу «выживает сильнейший» сказал вовсе не автор теории эволюции. Принадлежит она его единомышленнику и современнику Герберту Спенсеру.

Бог и человек

Сама идея, выдвинутая Дарвиным, противоречит утверждениям о божественном создании мира. Изначально церковь приняла эту теорию враждебно. Интересно, что сам Дарвин в процессе создания своего труда перестал верить в Бога. Однако спустя 126 лет после смерти ученого англиканская церковь извинилась перед ним. Причем сделано это было официально. На сегодняшний день многие представители религиозных направлений пришли к мнению о возможности реального примирения. То есть те люди, которые верят в Бога, могут не отрицать эволюцию. Англиканская и католическая церкви окончательно приняли теорию Чарльза Дарвина. Они объясняют ее тем, что Бог создал начало жизни, а далее она продолжала развиваться естественным образом.

Интересно также и то, что слава пришла не только к Дарвину. Вместе с ним известность получили и вьюрки. Хотя выяснилось, что эти птицы называются танаграми, их до настоящего времени именуют «дарвинскими вьюрками».