Коралловые полипы: строение

В мире нет людей, которых бы не восхищали разнообразные коралловые полипы. Эти донные организмы, относящиеся к классу морских беспозвоночных, представители типа Стрекающих (Cnidaria), могут расти как одиночно, так и колониями.

Жизнедеятельность кораллов

Каждая веточка коралла представляет собой скопление мелких полипов, называемое колонией. Каждый такой организм образует вокруг себя известковую оболочку, служащую ему защитой. Когда происходит рождение нового полипа, он прикрепляется к поверхности предыдущего и начинает формировать новую оболочку. Так происходит постепенный рост коралла, который при благоприятных условиях составляет примерно 1 см в год. Большие скопления таких морских организмов образуют коралловые рифы.

Коралловые полипы

Класс Коралловые полипы включает в себя следующие организмы:

1. Имеющие известковый скелет. Именно они принимают участие в процессе формирования рифов.

2. Обладающие белковым скелетом. К ним относятся черные кораллы и горгонарии.

3. Лишенные любого твердого скелета (актинии).

Специалисты выделяют около 6 тысяч различных видов коралловых полипов. Название Anthozoa в переводе с латыни означает «животное-цветок». Коралловые полипы имеют очень живописный вид. Они отличаются многообразием оттенков. Их подвижные щупальца напоминают лепестки цветов. Самые крупные одиночные полипы вырастают до 1 м в высоту. Нередко их диаметр составляет около 50-60 см.

Ареал обитания

Многочисленные представители коралловых полипов населяют практически все воды мирового океана. Но при этом большая их часть сосредоточена в теплых тропических морях. Они прекрасно развиваются при температуре не ниже 20 °C. Коралловые полипы живут на глубинах до 20 м. Это обусловлено тем, что в этой толще воды обитает планктон и мелкие животные, которыми эти организмы питаются.

Класс коралловые полипы

Способ питания

Коралловые полипы, как правило, в дневное время сжимаются, а с наступлением темноты вытягивают свои щупальца, которыми ловят проплывающую мимо них добычу. Мелкие полипы питаются планктоном, а большие способны переваривать некрупных животных. Чаще всего рыбу и креветок потребляют одиночные крупные полипы. Среди этого класса организмов есть и такие представители, которые существуют благодаря симбиозу с одноклеточными водорослями (автотрофными простейшими).

Строение

Коралловые полипы, строение которых несколько отличается в зависимости от их вида, обладают мускульными клетками. Они образуют поперечные и продольные мышцы организма. У полипов есть нервная система, которая представляет собой густое сплетение в области ротового диска этих организмов. Их скелет может быть внутренним, сформированным в мезоглее, или наружным, который образован эктодермой. Чаще всего полип занимает чашевидное углубление на коралле, которое заметно выделяется на его поверхности. Как правило, форма полипов столбчатая. На их вершине часто размещен своеобразный диск, от которого отходят щупальца этого организма. Полипы закреплены неподвижно на общем для колонии скелете. Все они связаны между собой живой мембраной, покрывающей весь скелет коралла. У некоторых видов все полипы соединены между собой трубками, пронизывающими известняк.

Коралловые полипы (строение)

Скелет кораллового полипа секретируется наружным эпителием. Больше всего его выделяет основание (подошва) этого морского "сооружения". Благодаря этому процессу живые особи развиваются на поверхности коралла, а сам он непрерывно растет. Большинство восьмилучевых коралловых полипов имеет слабо развитый скелет. Его заменяет так называемый гидроскелет, который существует благодаря наполнению гастральной полости водой.

Стенка тела полипа состоит из эктодермы (наружного слоя) и энтодермы (внутреннего слоя). Между ними имеется слой бесструктурной мезоглеи. В эктодерме находятся стрекательные клетки, называемые книдобластами. Строение разных видов коралловых полипов может немного отличаться. Например, актинии имеют форму цилиндра. Его высота составляет 4-5 см, а толщина - 2-3 см. Этот цилиндр состоит из ствола (колонны), нижней (ножки) и верхней части. Актинию венчает диск, на котором расположен рот (перистома), а в его центре находится продолговатая щель.

Представители коралловых полипов

Вокруг него находятся расположенные группами щупальца. Они образуют несколько кругов. Первый и второй имеют 6, третий - 12, четвертый – 24, пятый – 48 щупалец. После 1 и 2 каждый последующий круг имеет их в 2 раза больше предыдущего. Актинии могут принимать самые разные формы (цветка, помидора, папоротника). Глотка ведет в гастральную полость, разделенную радиальными перегородками, называемыми септами. Они представляют собой боковые складки энтодермы, состоящие их двух слоев. Между ними находится мезоглея с мускульными клетками.

Септы образуют желудок полипа. Сверху они свободным краем прирастают к его глотке. Края септ гофрированы, они утолщены и усажены пищеварительными и стрекательными клетками. Их называют мезентериальными нитями, а их свободные концы – аконциями. Переваривание пищи полипом осуществляется с помощью выделяемых им ферментов.

Размножение

Размножение коралловых полипов осуществляется особым образом. Их число постоянно увеличивается благодаря бесполому размножению, называемому почкованием. Некоторые виды полипов размножаются половым путем. Многие виды этих организмов раздельнополые. Сперматозоиды мужских особей через разрывы в стенках гонад проникают в гастральную полость и выходят наружу. Затем они попадают в ротовую полость женской особи. Далее происходит оплодотворение яйцеклеток, и они развиваются некоторое время в мезоглее септ.

Колониальные коралловые полипы

В процессе эмбрионального развития получаются крохотные личинки, которые свободно плавают в воде. Со временем они оседают на дне и становятся основоположниками новых колоний или одиночных особей полипов.

Кораллы как рифообразователи

Огромное количество морских полипов участвует в образовании рифов. Кораллами чаще всего называют скелетные остатки колоний полипов, которые остались после гибели множества данных мелких организмов. Их отмирание часто провоцируется увеличением содержания органических веществ в воде и донных осадках. Катализатором этого процесса являются микробы. Среда, богатая органикой, является отличным местом для активного развития патогенных микроорганизмов, в результате жизнедеятельности которых снижается кислотность воды и содержание в ней кислорода. Такой «коктейль» оказывает губительное воздействие на одиночные и колониальные коралловые полипы.

Подклассы полипов

Специалисты различают 2 подкласса полипов, в которые входят разные отряды этих морских организмов:

1. Восьмилучевые (Octocorallia), к которым относятся мягкие (Alcyonaria) и роговые (Gorgonaria) кораллы. Также к ним относятся морские перья (Pennatularia), столониферы (Stolonifera), синий полип Helioporacea. Они имеют восемь мезентерий, внутренний спикульный скелет и перистые щупальца.

Размножение коралловых полипов

2. Шестилучевые (Hexacorallia), среди которых выделяют Corallimorpharia, актинии (Actiniaria), цериантарии (Ceriantharia), зоантарии (Zoanthidea), мадрепоровые (Scleractinia) и черные кораллы (Antipatharia).

Применение в быту

Некоторые коралловые полипы успешно выращиваются аквариумистами в искусственных условиях. Известковый скелет некоторых видов этих морских организмов используют для изготовления ювелирных изделий. В некоторых странах, в которых еще не запрещена добыча коралловых полипов, их остатки используют для строительства домов и других сооружений. Также их применяют в качестве декора с домах и в садах.