Зауроподы - динозавры с длинной шеей

Крупнейшие наземные животные, которые жили на Земле, назывались зауроподами, что означает «ящероногие». Эти гиганты были травоядными динозаврами. Их маленькие головы находились на длинных гибких шеях, а громоздкие тела оканчивались длинным хвостом. Наиболее известные представители этой группы: брахиозавры, диплодоки и апатозавры.

Особенности внутреннего строения травоядных динозавров с длинной шеей

Зауроподы медленно передвигались на четырёх ногах, питались хвойными и другими растениями с высоким стеблем. Они обитали на Земле в течение 130 миллионов лет: от ранней Юры до позднего Мела. Найденные археологами следы показывают, что эти животные жили стадами или семейными группами для защиты от своих собратьев, крупных хищников. Динозавры с длинной шеей могли весить около 100 тонн – это примерная масса синего кита. Их ноги должны были быть довольно сильными, чтобы поддерживать этот вес.динозавры с длинной шеей

Некоторые исследователи полагали, что температура тела динозавров с длинной шеей была достаточно высокой и составляла примерно 45 градусов. Но в 2011 году удалось непосредственно вычислить, какой именно была температуры брахиозавра, путём измерения соотношения отдельных изотопов (атомов элементов с различным числом нейтронов) в его зубах. Она составила 38,2 градуса. В исследовании, опубликованном в научном журнале, предполагалось, что животное имело поведенческие или телесные механизмы для сохранения такой температуры крови, несмотря на свои размеры. Это объясняется низким метаболизмом зауроподов в зрелом возрасте.

Питание травоядных динозавров

Внутреннее строение животных, употребляющих в пищу только растения, имеет свои особенности. Устройство пищеварительной системы травоядных динозавров отличается от ЖКТ хищников. Представители зауроподов, такие как брахиозавры, не могли пережёвывать пищу, потому всё проглоченное сразу же попадало в желудок. Потому им были необходимы гастролиты («желудочные камни»), которые съедались вместе с растениями, помогая измельчать крупные стебли на меньшие, более легкоусвояемые кусочки.травоядный динозавр

Точный рацион большинства динозавров с длинной шеей не известен. Существует множество способов определить, чем это животное питалось: изучение структуры зубов, окаменевшего содержимого желудка, окаменелых экскрементов (копролитов). Но для некоторых из этих методов нужны редкие или недоступные ископаемые материалы. Внешняя анатомия тела большого травоядного динозавра с длинной шеей во многом определялась строением его организма. Им нужно было поглощать много пищи, потому тело должно было быть крупным.

Строение челюстей зауроподов

Зауроподы должны были постоянно искать пропитание, чтобы прокормиться. Зубы диплодока были устроены, как зубья граблей в передней части челюсти. У камаразавра они по форме напоминали ложки и заполняли большую часть челюсти. Оба вида были приспособлены для поедания листвы деревьев. Окаменелые останки диплодоков способны рассказать о том, как именно кормились эти динозавры. Форма черепа и длина шеи показывают, что животные добывали себе пищу двумя способами: доставали зелень с верхушек деревьев или поедали низкорослые растения. Самым длинношеим животным, способным доставать пищу с самых высоких деревьев, был маменьчизавр.размеры динозавров

Внешнее строение зауроподов

Из-за особенностей системы пищеварения у травоядных динозавров с длинной шеей довольно широкие бёдра. Они необходимы, чтобы сбалансировать заднюю часть туловища с передней. Хвост же служил противовесом для шеи и часто оказывался практически той же длины или ещё больше. У брахиозавров были очень длинные передние ноги. Палеонтологи считали, что они жили в воде, отчасти из-за строения ноздрей, которые находились на вершине яйцевидной головы. Современные исследования, опубликованные в 2004 году в журнале Biology, показали, что зауроподы имели заполненные воздухом карманы внутри тела, которые сделали бы их нестабильными в водной среде.большой травоядный динозавр с длинной шеей

Длинные передние ноги встречаются не у всех динозавров с длинной шеей. Например, у апатозавров (бронтозавров) передние конечности короче. Их кожа по строению напоминала слоновью или, возможно, была чешуйчатой. У некоторых видов могли быть шипы вдоль хребта. Самыми длинными зауроподами считаются диплодоки. Длина одного из известнейших сохранившихся скелетов вида Diplodocus carnegii составляет 27,4 метра. Самый крупный вид, Diplodocus hallorum, — около 33 м в длину. Туловище у диплодока небольшое. Большая часть его тела состоит из шеи и хвоста.большой травоядный динозавр с длинной шеей

Прозауроподы — возможные предки зауроподов

Самого первого длинношеего травоядного динозавра называют прозауроподом. Животные этого вида обитали в позднем Триасе и вымерли в начале Юрского периода. Размеры динозавров сильно различались. Некоторые из них были не больше кролика и передвигались на задних лапках, другие размером со слона и походили на более поздних зауроподов. Прозауроподы считаются возможными предками зауроподов.