Видеокарта nVidia Geforce 8800 GT: характеристики, сравнение конкурентами и отзывы

Появление nVidia GeForce 8800 GTX стало эпохальным событием в истории 3D-графики. Это была первая карта с поддержкой DirectX 10 и связанной с ним единой модели шейдера, что значительно повысило качество изображения по сравнению с предыдущими поколениями, и в плане производительности она долго оставалась без конкурентов. К сожалению, вся эта мощь и стоила соответственно. Учитывая ожидаемую конкуренцию со стороны ATI и выпуск более дешевых моделей среднего уровня на основе той же технологии, GTX считалась картой, ориентированной лишь на тех энтузиастов, которые хотели быть на переднем крае современных достижений в области обработки графики.

История модели

Чтобы исправить эту ситуацию, компания nVidia через месяц выпустила карту той же линейки GTS 640MB, а еще через пару месяцев - GTS 320MB. Обе предлагали близкую к GTX производительность, но по гораздо более разумной цене. Однако при стоимости около 300–350 долларов они все еще были слишком дорогими для геймеров с ограниченным бюджетом – это были модели не среднего, а высокого класса. Оглядываясь назад, можно сказать, что GTS стоили каждого вложенного в них цента, поскольку то, что последовало за ними в течение оставшейся части 2007 года, вызывало одно разочарование вслед за другим.

Первыми появились карты предполагаемого среднего ценового диапазона 8600 GTS и GT, представлявшие собой сильно урезанные версии серии 8800. Они были меньше и тише и имели новые возможности обработки HD-видео, но их производительность оказалась ниже ожидаемого уровня. Приобретение их было нецелесообразным, хотя стоили они относительно недорого. Альтернативная видеокарта ATI Radeon HD 2900 XT соответствовала GTS 640MB в плане быстродействия, но под нагрузкой потребляла огромное количество энергии и была слишком дорогой, чтобы относиться к среднему диапазону. Наконец, компания ATI попыталась выпустить серию DX10 в форме HD 2600 ХТ и Pro, мультимедийные возможности которых были даже лучше, чем у nVidia 8600, но им не хватило мощности, чтобы стать достойными внимания геймеров, уже купивших видеокарты предыдущего поколения, такие как X1950 Pro или 7900 GS.

И вот спустя год после начала продаж 8800 GTX c выпуском 8800 GT появилось первое настоящее обновление модели с поддержкой DirectX 10. Хотя для этого потребовалось много времени, но у nVidia GeForce 8800 GT характеристики соответствовали модели GTS, а стоимость - в пределах 200–250 долларов, наконец, достигла того среднего ценового диапазона, которого все так долго ждали. Но что сделало карту такой особенной?

geforce 880gt

Больше – не значит лучше

По мере развития технологий и числа транзисторов в ЦПУ и ГПУ возникает естественная необходимость в уменьшении их размеров. Это ведет к снижению энергопотребления, что, в свою очередь, означает, меньший нагрев. На одном кристалле кремния умещается больше процессоров, что снижает их себестоимость и теоретически дает нижний предел цены на изготовленное из них оборудование. Однако изменение производственных процессов представляет высокие риски для бизнеса, поэтому принято выпускать абсолютно новую архитектуру на уже существующих и опробованных технологиях, как это было в случае с 8800 GTX и HD 2900 ХТ. С усовершенствованием архитектуры происходит переход на менее энергоемкое аппаратное обеспечение, на котором позже снова базируется новый дизайн.

По этому пути следовала серия 8800 с ядрами G80 у GTX и GTS, производимыми по 90-нм технологии, а nVidia GeForce 8800 GT основана на чипе G92, сделанном уже с использованием 65-нм процесса. Хотя изменение кажется не очень большим, оно равнозначно 34% сокращению размера подложки или 34% увеличению числа процессоров на кремниевой пластине. В итоге электронные компоненты становятся меньше, дешевле, более экономичными, что является исключительно положительным изменением. Впрочем, ядро G92 не просто уменьшилось, есть еще кое-что.

Прежде всего, движок обработки видео VP2, который использовался в серии 8600, теперь появился в GeForce 8800 GT 512MB. Так что теперь есть возможность наслаждаться видео высокой четкости без торможения системы. Окончательный движок дисплея, который управляется отдельным чипом на 8800 GTX также интегрирован в G92. В результате на кристалле стало на 73 миллиона транзисторов больше, чем у 8800 GTX (754 млн против 681 млн), хотя количество потоковых процессоров, мощностей для обработки текстуры и ROP стало меньше, чем у более мощной модели.

Новая версия алгоритма прозрачного сглаживания nVidia, добавленная в арсенал GeForce 8800 GT, призвана значительно улучшить качество изображения, сохраняя высокую производительность системы. Помимо этого, новых графических возможностей новый процессор не прибавил.

Компания-производитель, видимо, долго размышляла над тем, какой именно функционал предыдущих карт серии 8800 не использовался в полной мере и мог быть сокращен, а какой следовало оставить. Результатом стал дизайн графического процессора, который, с точки зрения показателей работы, расположился где-то между GTX и GTS, но с функционалом GTS. В итоге карта 8800 GTS стала совершенно излишней. 8800 Ultra и GTX по-прежнему обеспечивают более высокую графическую мощность, но с меньшим количеством функций, по гораздо большей цене и с высоким энергопотреблением. На этом фоне карта GeForce 8800 GT 512 МБ действительно заняла сильные позиции.

nvidia geforce 8800 gt

Архитектура графического процессора

В видеокарте GeForce 8800 GT использована та же унифицированная архитектура, которую компания nVidia представила, когда впервые сообщила о выпуске процессора G80. G92 состоит из 754 млн транзисторов и изготовлен по 65-нм процессу TSMC. Размер подложки составляет около 330 мм2, и хотя это заметно меньше, чем у G80, еще далеко до того, чтобы называться маленьким кусочком кремния. В общей сложности имеется 112 ядер скалярного потока, которые в стандартной конфигурации работают на частоте 1500 МГц. Они сгруппированы в 7 кластеров, каждый из которых имеет 16 потоковых процессоров, которые делят 8 адресных блоков текстур, 8 секций текстурных фильтров и собственный независимый кэш. Это такая же конфигурация, которую nVidia использовала в чипах G84 и G86 на уровне шейдерных кластеров, но G92 – гораздо более сложное ГПУ, чем любой из них.

Каждый из шейдерных процессоров за один такт может формировать две команды MADD и MUL, объединенные в единую структуру блоки могут обрабатывать все шейдерные операции и расчеты, которые поступают как в целочисленной, так и в форме с плавающей запятой. Любопытно, однако, что, несмотря на возможности потоковых процессоров быть такими же, как G80 (кроме количества и частоты), nVidia утверждает, что чип может совершать до 336 GFLOPS. Однако для вычисления NADD и MUL требуется скорость 504 GFLOPS. Как оказалось, компания-производитель использовала консервативный подход к определению вычислительной мощности и в расчете общей производительности не учла MUL. На брифингах и круглых столах представители nVidia рассказали, что некоторые архитектурные усовершенствования должны позволить чипу приблизиться к его теоретически максимальной пропускной способности. В частности, был улучшен диспетчер задач, распределяющий и уравновешивающий данные, которые поступают по конвейеру. NVidia объявила, что будет поддерживать двойную точность будущих графических процессоров, но данный чип ее лишь эмулирует, что связано с необходимостью следовать стандартам IEEE.

geforce 8800 gt характеристики

Архитектура ROP

Структура ROP у G92 похожа на строение любого другого графического процессора семейства GeForce восьмой серии. Это значит, что каждая секция имеет кэш второго уровня и назначена к 64-битному каналу памяти. В общей сложности есть 4 секции ROP и 256-битный интерфейс хранилища данных. Каждая из них способна обрабатывать 4 пикселя за такт, если каждый из них задан четырьмя параметрами (цветом RGB и Z). Если представлен только Z-компонент, то каждая секция может обрабатывать 32 пикселя за такт.

ROP поддерживают все распространенные форматы сглаживания, использовавшиеся в ГПУ предыдущих моделей восьмой серии GeForce. Так как чип имеет 256-битный интерфейс GDDR, nVidia решила сделать некоторые улучшения в эффективности сжатия ROP, чтобы сократить использование полосы пропускания и графической памяти при включенном сглаживании в разрешениях 1600х1200 и 1920х1200.

Как производная от оригинальной архитектуры G80, блоки фильтров и адресов текстур, а также секции ROP работают на тактовой частоте, отличной от частоты потоковых процессоров. Компания nVidia называет это основной скоростью. В случае GeForce 8800 GT характеристики видеокарты определяются частотой 600 МГц. Теоретически это приводит к скорости заполнения 9600 гигапикселей в секунду (Гп/с) и билинейной скорости закраски текстур 33,6 Гп/с. По мнению пользователей, тактовая частота очень занижена, а рост числа транзисторов не гарантирует добавления или сохранения функциональных возможностей. Когда компания перешла со 110-нм на 90-нм технологию, благодаря оптимизации она снизила число транзисторов на 10%. Поэтому будет неудивительно, если на чипе окажется еще как минимум 16 потоковых процессоров, отключенных в данном продукте.

geforce 880gt 512 мб

Конструктивное исполнение

Эталонный дизайн карты предусматривает работу ядра, блока шейдеров и памяти на частоте 600 МГц, 1500 МГц и 1800 МГц соответственно. 8800 GT отличается однослотовой системой охлаждения, а глянцевый черный металлический кожух почти полностью скрывает ее лицевую сторону. Вентилятор диаметром 50 мм соответствует конструкции радиальных кулеров топ-моделей и выполняет свои обязанности очень тихо во всех режимах работы. Неважно, работает ли компьютер вхолостую, загруженный лишь рабочим столом Windows, или запущена любимая игра – его практически не будет слышно на фоне других источников шума в корпусе ПК. Однако стоит отметить, что при первом включении компьютера с новой видеокартой можно испугаться. Вентилятор начинает завывать, когда графический процессор загружен на полную мощность, но шум стихает еще до появления рабочего стола.

Металлическая лицевая панель притягивает отпечатки пальцев, но это мало должно волновать, так как после установки увидеть их будет невозможно. По отзывам пользователей, крышка помогает предотвратить случайное повреждение компонентов, таких как конденсаторы, на лицевой стороне карты. Печатная плата, окрашенная в зеленый цвет, в сочетании с черной лицевой панелью радиатора, обеспечивает 8800 GT узнаваемость. Модель маркирована логотипом GeForce вдоль верхнего края лицевой панели. Марк Рейн, вице-президент компании, сказал журналистам, что это повлекло дополнительные расходы, но было необходимо, чтобы помочь пользователям разобраться, какая видеокарта является сердцем системы на LAN-вечеринках.

Под радиатором скрываются восемь 512-мегабитных чипов графической памяти, что в общей сложности дает 512 МБ объема хранилища данных. Это GDDR3 DRAM с эффективной частотой до 2000 МГц. Графический процессор поддерживает как GDDR3, так и GDDR4, но в данной серии эта возможность так и не была использована.

geforce 8800 gt 512

Нагрев и потребляемая мощность

Видеокарта nVidia GeForce 8800 GT очень сексапильна. Ее дизайн просто очень приятен для глаз и, с учетом внутренних изменений в G92, от нее исходит ощущение выдержанного дизайна.

Более важным, чем эстетические аспекты, однако, по мнению пользователей является факт, что производителю удалось вместить всю мощь в однослотовое устройство. Это не просто желанное изменение, оно приятно удивляет. У GeForce 8800 GT характеристики таковы, что можно предположить наличие кулера высотой в два слота. Причиной того, почему nVidia обошлась таким тонким дизайном, стали изменения в процессе производства, которые позволили снизить нагрев до уровня, с которым смог справиться низкопрофильный вентилятор. На самом деле температурный режим снизился настолько, что даже сравнительно небольшой кулер не должен вращаться очень быстро, в результате чего карта остается практически бесшумной даже во время обработки интенсивных игр. Однако температура платы значительно повышается, поэтому требуется значительное количество воздуха для предотвращения перегрева. В результате уменьшения технологического процесса GeForce 8800 GT 512 MB потребляет лишь 105 Вт даже при полной нагрузке. Таким образом, требуется только один шестиконтактный разъем питания. Это еще одно приятное изменение.

Карта первая стала поддерживать PCIe 2.0, позволяющий получать мощность до 150 Вт. Однако в компании посчитали, что для обратной совместимости гораздо проще ограничить питание через него 75 ваттами. Это значит, что независимо от того, подключена карта к материнским платам с PCIe 1.1 или PCIe 2.0, через разъем поступает лишь 75 Вт, а остальная энергия поступает через дополнительный разъем.

geforce 8800 gt 512mb

Процессор VP2

Говоря о возможности передачи сигналов HDCP, стоит коснуться видеопроцессора нового поколения, который компания nVidia инкорпорировала в G92. VP2 является единым программируемым SIMD-процессором, гибкость которого позволяет ему расширяться в будущем. Он обеспечивает очень интенсивную обработку видео, кодированного в H.264, перекладывая нагрузку с ЦПУ на ГПУ. В дополнение к VP2 есть также потоковый процессор H.264 и дешифратор AES128. Первый из них специально разработан для ускорения схем кодирования CAVLC и CABAC – задач, которые очень загружают центральный процессор в чисто программной среде. AES128 позволяет быстрее обрабатывать протокол шифрования, необходимый для таких схем безопасности видеоконтента, как AACS и Media Foundation. Обе эти схемы требуют кодирования видеоданных (как сжатых, так и несжатых) при передаче по шинам, подобным PCI-Express.

Улучшение качества изображения

Компания nVidia упорно пытается улучшить технику прозрачного сглаживания, которая впервые появилась в 7-ой серии GeForce. Мультисэмплинг мало снижает производительность карты, но в большинстве случаев не является эффективным. С другой стороны, суперсэиплинг обеспечивает намного лучшее и более стабильное качество изображения, но за счет снижения скорости работы –- это невероятно ресурсоемкий способ сглаживания.

Драйвера, которые поставляются вместе с видеокартой, содержат новый алгоритм мультисэмплинга. Различия довольно значительные, но окончательное решение принимает сам пользователь. Хорошая новость заключается в том, что так как это изменение на уровне драйвера, то любое оборудование, которое поддерживает прозрачное сглаживание, может использовать новый алгоритм, в том числе карты, выпущенные после GeForce 7800 GTX. Чтобы активировать новый режим, нужно просто скачать последние обновления на сайте производителя.

По отзывам пользователей, для GeForce 8800 GT драйвер обновить труда не составит. Хотя веб-страница видеокарты содержит лишь ссылки на файлы для ОС Windows Vista и XP, поиск с главной страницы позволяет найти необходимое. Для nVidia GeForce 8800 GT драйвера Windows 7–10 устанавливаются утилитой GeForce 342.01 Driver объемом 292 МБ.

видеокарта geforce 8800 gt

Возможности подключения

Выходные разъемы у nVidia GeForce 8800 GT вполне стандартные – 2 двухканальных DVI-I-порта с поддержкой HDCP, которые подходят как для аналоговых, так и цифровых интерфейсов мониторов и телевизоров, а 7-контактный аналоговый видеопорт обеспечивает обычный композитный и компонентный выход. Разъемы DVI можно использовать в сочетании с переходником DVI-VGA и DVI-HDMI, так что возможен любой вариант подключения. Тем не менее nVidia по-прежнему делает поддержку аудио для использования с разъемами HDMI опциональным вариантом для сторонних производителей – внутри VP2 аудиопроцессор отсутствует, поэтому звук реализуется через разъем S/PDIF на плате. Это разочаровывает, так как тонкая и тихая карта идеально подходит для игровых домашних кинотеатров.

GeForce 8800 GT является первой графической системой, совместимой с PCI Express 2.0, что означает возможность обращения к памяти со скоростью 16 ГБ/с. – в два раза быстрее предыдущего стандарта. Хотя это может быть полезным для рабочих станций и выполнения интенсивных вычислений, рядовому геймеру это не пригодится. В любом случае стандарт полностью совместим со всеми предыдущими версиями PCIe, поэтому беспокоиться не о чем.

Компании-партнеры nVidia предлагают разогнанные версии GeForce 8800 GT, а также пакеты с играми.

BioShock от 2К Games

BioShock являлась одной из лучших игр, существовавших на момент выпуска видеокарты. Это «генетически модифицированный» шутер от первого лица, события которого разворачиваются в подводном городе Rapture, созданном на дне Атлантического океана человеком по имени Эндрю Райан как часть реализации его мечты в стиле арт-деко 1930 годов. 2К Boston и 2K Australia лицензировали и использовали Unreal Engine 3 компании Epic Games, чтобы добиться лучшего эффекта, а также применили некоторые возможности DirectX 10. Все это управляется через опцию на панели управления графикой игры.

Место действия BioShock вынудило разработчиков использовать много шейдеров воды. Технология DirectX 10 помогла улучшить рябь при движении персонажей по воде, а для создания мокрых объектов и поверхностей массово использовались пиксельные шейдеры. Кроме того, DX10-версия игры использует буфер глубины для создания «мягких» эффектов частиц, при которых они взаимодействуют со своим окружением и выглядят более реалистично.

nVidia GeForce 8800 GT, характеристики которой позволяют ей в игре BioShock проявить себя с сильной стороны, на разрешении 1680x1050 лишь немного уступает GTX. При увеличении этого параметра разрыв между картами увеличивается, но не с большим отрывом. Причиной этого, вероятно, является тот факт, что игра не поддерживала прозрачное сглаживание, и массивное преимущество 8800 GTX в пропускной способности памяти становится спорным.

По отзывам пользователей, 8800 GT также достаточно хорошо работает со включенным SLI. Хотя ее возможности и близко не соответствуют GTX, видеокарте Radeon HD 2900 ХТ с объемом памяти 512 МБ в конфигурации CrossFire конкуренцию она составляет. Наверное, еще более интересным является факт, что на разрешении 1920х1200 видеокарта 8800 GT почти так же быстра, как GTS 640 МБ!

Crysis Syngle Player Demo от Electronic Arts

Эта игра заставит видеокарту плакать в буквальном смысле! Большим сюрпризом стала ее графика – она превзошла все, что было в компьютерных играх до нее. Тестирование с помощью встроенного определителя быстродействия графического процессора проходит намного быстрее, чем в действительности. Около 25 к/с в тесте производительности достаточно, чтобы получить приемлемую для пользователя частоту кадров. В отличие от других игр низкий фреймрейт здесь по-прежнему выглядит довольно ровно.

Видеокарта nVidia GeForce 8800 GT, характеристики которой в Crysis позволяют добиться достаточной частоты кадров на разрешении 1680x1050 с высокой детализацией под DirectX 10, не так быстра, как GTX, но заметно производительнее Radeon HD 2900 ХТ и 8800 GTS 640MB. GTS 320MB с трудом справляется с Crysis и потребуется снизить большинство настроек до средних, чтобы получить фреймрейт выше 25 к/с даже при качестве изображения 1280 х 1024 точек.

Производительность

Как и следовало ожидать, 8800 GTX осталась непревзойденной, но в целом GeForce 8800 GT GTS опережает в большинстве тестов. На самых высоких разрешениях и установках сглаживания сниженная пропускная способность памяти GT подводит и GTS время от времени вырывается вперед. Однако учитывая разницу в цене и другие преимущества, 8800 GT лучше в любом случае. И наоборот, сравнение GeForce GTX 8800/GT 8800 каждый раз подтверждает, почему первая карта стоит так дорого. В то время как другие модели начинают существенно тормозить с ростом количества точек изображения, с применением прозрачного сглаживания и анизотропной фильтрации, 8800 GTX продолжает демонстрировать отличные результаты. В частности, Team Fortress 2 при разрешении 1920x1200 с 8хАА и 16xAF на 8800 GTX идет вдвое быстрее, чем на GT. Однако по большей части видеокарта GeForce 8800 GT показывает хорошую производительность. Конечно, если не принимать во внимание невероятно низкую частоту кадров в Crysis.

Заключение

Хотя характеристики видеокарты GeForce 8800 GT и не превзошли спецификации лидера серии 8800 GTX, она обеспечивает близкую производительность за малую долю цены, а также включает много дополнительных возможностей. А если сюда добавить небольшие размеры и тихую работу, то модель покажется просто феноменальной.